-A A +A
Hangar Flying is de Engelse uitdrukking voor het keuvelen over luchtvaart. We willen op een aangename en eigenzinnige manier artikels brengen over de Belgische burgerlijke en militaire vliegerij. Het accent ligt op de achtergrondinformatie met ruime aandacht voor mensen en technieken. De redactie heeft daarenboven een boontje voor het vliegend en onroerend luchtvaarterfgoed. Mede dankzij de steun van het Contactforum voor erfgoedverenigingen (VCM) en de Vlaamse overheid hebben we de middelen om ons luchtvaartpatrimonium permanent op te volgen.

Vrienden van de luchtvaart


Arnaud Feist en minister Jan Jambon lieten de voorbije maanden al weten dat er voor Brussels Airport een omschakeling zat aan te komen naar een nieuw veiligheidsconcept waarbij de aanwezigheid van ordediensten gepaard wordt met een ruim scala aan hoogtechnologische hulpmiddelen. Denk hierbij aan ANPR-camera’s, gezichtsherkenning en een slagboomsysteem op de toegangswegen naar Brussels Airport. De politiediensten krijgen een bijscholing in “behaviour detection”, niet zozeer gericht op etnie, geslacht en leeftijd van potentiële daders maar op het herkennen van verdachte gedragingen, een opleiding naar Israëlisch model, aldus Jambon. Hoewel de nieuwe maatregelen voor de passagiers en medewerkers minder zichtbaar worden, garanderen ze een hoger veiligheidsniveau dan voordien. Aan de ingrepen hangt een hoog kostenplaatje, waarvan de structurele aanpassingen gedragen worden door de luchthavenexploitant. De ondertussen bekende tenten, die sinds de aanslagen ruim zeven maanden het uitzicht van Brussels Airport bepaalden, werden geleidelijk aan weggehaald en verdwenen geheel op 7 november. 
 
Eveneens op 7 november was het exact 15 jaar geleden dat de laatste vlucht van onze nationale luchtvaartmaatschappij Sabena landde op de luchthaven van Zaventem. De beelden van de geëmotioneerde crew die de Airbus A340 als SN690 uit Cotonou aan de grond zette, zijn ondertussen gemeengoed geworden. Vele van de “Sabeniens" maakten een doorstart met Brussels Airlines, maar ook hier zitten er donkere wolken aan te komen. Met de geplande overname door Lufthansa in een steeds competitievere markt is het immers niet zeker dat de merknaam én de Belgische link behouden blijft, dan wel opgaat in het Duitse low-costverhaal Eurowings.
 
Low-cost is immers hot, mensen willen steeds meer vakantie voor minder poen. Maar ook in deze niche - kunnen we dit nog een niche noemen? - is de concurrentie bikkelhard. Als we lezen dat prijsvechters zoals Vueling en easyJet bepaalde lijnen naar Brussels Airport willen schrappen, gaat de derde speler met de kluif aan de haal. Ryanair had maar enkele dagen nodig om aan te kondigen dat het haar frequenties dusdanig zal opvoeren om de leemtes op te vullen. De sector kannibaliseert zichzelf als het ware.
 
Heb je ook al gemerkt dat al je vrienden en kennissen plots naar IJsland op vakantie gaan? Nog zo’n prijsvechter, WOW air, zal vanaf juni 2017 tussen Brussel en Keflavik vliegen, met connectiemogelijkheden naar de VS. De maatschappij geeft passagiers de optie om tussen de verschillende vluchten in gratis een stopover van enkele dagen te plannen op het sprookjesachtige eiland, een formule die ook concurrent Icelandair al enkele jaren met succes aanbiedt. Maar is low-cost echt goedkoper? Journalisten van Belga namen de proef op de som en berekenden een willekeurig retourtje New York. Wat blijkt: als je alle bijkomende kosten voor ruimbagages, stoelreservaties enzovoort samentelt, is je ticket ruim zo duur als een rechtstreekse hop over de oceaan. 
 
Verder vernamen we ook dat Hainan Airlines volgend jaar een nieuwe rechtstreekse verbinding plant tussen Shanghai en Brussel. Het Amerikaanse Delta vierde op 1 november zijn 25-jarige aanwezigheid op Brussels Airport. Delta verbindt de nationale luchthaven dagelijks met New York JFK en het goede nieuws is dat ze vanaf maart 2017 de dienst naar Atlanta opnieuw zullen invoeren, deze was geschrapt na de aanslagen van 22 maart. Brussels Airlines start dan weer een dienst naar het Armeense Yerevan.
 
Ook de luchthaven van Luik verwacht een nieuwe klant in de nabije toekomst. Na het staken van de vluchten door I-Fly in opdracht van een Chinese touroperator, is men op zoek naar een andere maatschappij om de passagiers van en naar Europa te vliegen. Een lucratief contract, immers, deze vluchten stonden garant voor een goede 40% van de jaarlijkse passagierstrafiek op Luik. Er zouden gesprekken aan de gang zijn met het Russische Vim Airlines om de route over te nemen, dixit Christian Delcourt, de perschef van Liège Airport. Sommige insiders verwachten dat ook start-up Air Belgium in de running zit voor het Chinese contract, gezien hun ambitie om vluchten te starten naar het Verre Oosten. Wordt ongetwijfeld vervolgd!
 
Over drones is er eveneens het laatste nog niet gezegd of geschreven… Aangezien er sinds het KB van 15 april 2016 de nodige regelgeving bestaat om het hele drone-verhaal in goede banen te leiden, is er nood aan een gedegen opleiding voor de zogenaamde RPA-bestuurder (Remotely Piloted Aircraft). Campus Syntra West te Kortrijk start op 19 november met een cursus van 16 sessies, bestaande uit zowel een theoretisch als een praktisch luik. Na het volgen van de opleiding zouden de cursisten voldoende voorbereid moeten zijn om kunnen deel te nemen aan de examens uitgeschreven door het DGLV.
 
Jan Van Der Cruysse mag zich dan weer de gelukkige laureaat noemen van de Hercule Poirotprijs voor de beste Vlaamse misdaadroman met zijn boek ‘Bling Bling Diamantroof in Delhi’. De jury sprak over een meesterlijk debuut en een unicum dat een debutant meteen de prijs wegkaapt voor de neus van gevestigde namen. Van Der Cruysse zelf heeft maar van één ding spijt, dat hij niet voor zijn 56e begonnen is met schrijven. Zelf brachten we enkele maanden geleden een boekbespreking van zijn werk. We stuurden Jan onze felicitaties!
 
Verder lees je in deze editie van Hangar Flying alles over het Noorse monument dat onthuld werd op het vliegveld van Grimbergen. Naar aanleiding van de inhuldiging maakte Hangar Flying een film over de oorlogsgeschiedenis van het veld. De beelden werden voor het eerst getoond op 4 november, nu kan je ze ook bekijken op onze website.
 
Tot slot willen we onze lezers nog een interessante tip meegeven. Het VTM-programma ‘Helden van Hier: Door het Vuur’ krijgt een opvolger in ‘Helden van Hier: In de Lucht’, waarbij we vanaf woensdag 16 november vier weken lang kunnen meevliegen met de enige Vlaamse MUG-helikopter, gebased bij het AZ Sint-Jan te Brugge. Dit levert ongetwijfeld interessant televisie op! 
 
Giovanni Verbeeck
Hangar Flying