-A A +A

NH90's naar Mali met een Antonov 124

De Antonov An-124-100 'Ruslan' is 's werelds grootste civiele vrachtvliegtuig en onbetwiste leider in de luchtvrachtmarkt voor het vervoer van oversized en superzware zendingen. Met een lengte van 68,96 meter en een spanwijdte 73,30 meter kan je spreken van een gigant. Dit cargo-transportbeest werd in de jaren tachtig gebouwd in Oekraïne, toen nog onderdeel van de Sovjet-Unie. Het eerste ontwerp begon in 1971 en de bouw startte twee jaar later. De eerste vlucht van de An-124 was in december 1982 en het werd in januari 1986 operationeel. De jet werd voor het eerst tentoongesteld op Le Bourget in 1985 en werd in 1992 geaccrediteerd met een civiele certificering. Tussen 1982 en 2014 werden 55 An-124's gebouwd en momenteel zijn er nog 26 civiele toestellen in gebruik.
 
De Antonov-124-100 (registratie RA-82077) die vandaag instaat voor het transport van de NH90's werd in 1995 gebouwd. Het is in januari 2017 aan de vloot van Volga Dnepr toegevoegd na 20 jaar dienst bij het ondertussen failliete Polet Flight. Volga-Dnepr is een Russisch bedrijf gespecialiseerd in het vervoer van buitenproportioneel grote vrachten en telt maar liefst twaalf Antonov An-124-vliegtuigen in haar vloot.