-A A +A

NH90's naar Mali met een Antonov 124

De eerste Belgische NH90 TTH arriveerde in oktober 2013. "Eigenlijk trainen we dus al bijna vijf jaar om ingezet te kunnen worden," zegt de commandant van de vlieggroep (OSN) van de 1e wing. "Om te trainen voor de warme en stoffige omstandigheden in Mali trok het 18e squadron al naar Spanje en Corsica. In het najaar van 2017 hebben ze zich kunnen voorbereiden in het Afrikaanse Gabon tijdens de oefening Tropical Storm. Dat transport gebeurde toen trouwens ook met een Antonov 124. De laatste weken werd er tenslotte veel getraind met de Duitse collega's in Fassberg om de gecombineerde en medevac procedures te oefenen."
 
De Belgische NH90's bereikten in mei 2015, acht jaar na de ondertekening van het koopcontract, een "initiële operationele capaciteit" (IOC). De Full Operational Capability (FOC) van de TTH versie van de Caïman wordt tegen het einde van het jaar bereikt, na de integratie en validatie van de nieuwste elektronische oorlogvoering systemen, waarvan sommige zullen worden getest in Mali.