-A A +A

NH90's naar Mali met een Antonov 124

Om in de Antonov te passen moesten de NH90's slechts minimaal gedemonteerd worden. De vier bladen van de hoofdrotor, enkele antennes en één wiek van de staart volstaan om de Caïman naar binnen te kunnen rollen. Eenmaal in Bamako gearriveerd zal het team ongeveer drie dagen nodig hebben om de pallen opnieuw te monteren, uit te balanceren en testvluchten te maken met de heli's. Dan maken ze de ongeveer duizend kilometer lange ferryvlucht naar Gao waar de MINUSMA-missie is ontplooid. Vanaf Gao houden de Belgen nog een zogenaamde in theater training. Familiarisatievluchten om te wennen aan het stoffige en warme klimaat, om dan vanaf 1 maart operationeel te zijn."
 
"Duitsland is momenteel met vier NH90's ter plaatse. Zij brengen dat aantal terug naar drie terwijl wij er twee toevoegen. De opdrachten ter plaatse vliegen we in principe altijd samen met de Duitse NH90's. De reden om steeds met twee samen te vliegen is om de eerste helikopter in te zetten als medevac, terwijl de tweede luchtsteun geeft ter bescherming."
 
"De hoofdopdracht is medische evacuaties ten dienste van de VN-troepenmacht (bijna 15.000 mensen, red.), maar ook transport- en escorteopdrachten kunnen plaatsvinden. De zendingen worden bevolen door het hoofdkwartier in Bamako. Welke opdrachten we kunnen uitvoeren is trouwens besproken in een level-agreement tussen België en de VN. Dat werd eind vorig jaar op papier gezet."