-A A +A

Storm Tide 2: geëvacueerd ter land, ter zee en in de lucht

Oostende, 18 november 2014. Tijdens de derde week van november hield defensie een grootscheepse internationale oefening over gans België. Voor de gelegenheid omgedoopt tot het fictieve land BELYRIA. In dat land liepen de spanningen zo hoog op dat de Belgische regering besliste haar onderdanen te evacueren. Oefening Storm Tide 2 ging van start.

Defensie heeft permanent militairen standby om een dergelijke NEO-opdracht (Non-Combatant Evacuation Operation) waar ook ter wereld uit te voeren. Tijdens de oefening Storm Tide trainen de militairen de verschillende procedures die voorzien zijn tijdens een dergelijke evacuatie-operatie. Deze oefening speelt zich af van Oostende tot in Luik en Maastricht. Om zo realistisch mogelijk te trainen doen ongeveer driehonderd burgers mee aan de oefening als figurant. Onze reporter kreeg voor Krant van West-Vlaanderen de unieke kans om aan den lijve te ondervinden wat zo'n evacuatie allemaal inhoudt: "Voor onze veiligheid moeten we zo snel mogelijk het fictieve land verlaten. We worden opgevangen door de militairen in zogenaamde verzamelpunten. Later begeleiden de militairen ons als expats naar de luchthaven vanwaar ze met de C-130 geëvacueerd worden naar een veilige bestemming.

Tekst en foto's: Tom Brinckman