-A A +A

Dochter van RCAF Squadron Leader Phil Tripe DFC dankte As en Opglabbeek

As, 16 januari 2010. Precies 65 jaar nadat RCAF Squadron Leader Phil Tripe DFC boven As werd neergehaald, bezocht zijn dochter Anne M. Crossman-Tripe samen met haar echtgenoot, het hotel waar hij destijds zo goed werd opgevangen. Ze opende ook een tentoonstelling over het vliegveld Y-32 Ophoven. Het echtpaar kwam voor deze gelegenheid speciaal van Nova Scotia (Canada) naar Opglabbeek en As.

Op 16 januari 1945 werd de Spitfire van RCAF Squadron Leader Phil Tripe DFC op de terugvlucht van een missie boven Duitsland vermoedelijk door eigen luchtafweer geraakt. Tripe werd gewond aan de rechterschouder. De ervaren piloot kon zich met zijn valscherm redden en kwam neer nabij zijn vliegbasis Y-32 Ophoven. Tripe liep naar het Hotel Mardaga, in 1945 het favoriete etablissement van heel wat oorlogspiloten. Toen hij de bar binnenkwam besefte de uitbater meteen wat er gebeurd was en hij haastte zich om het de jonge piloot zo comfortabel mogelijk te maken. Tripe kreeg een stevige cognac aangeboden, eentje "uit de familiefles". Tripe overleefde de oorlog en vooraleer in het burgerleven te stappen was hij nog jarenlang in dienst van de Royal Canadian Air Force. Hij overleed op 31 december 1982.

Frans Van Humbeek
Foto’s : Paul Van Caesbroeck